PIARA in the School – Classes in Prehispanic Textiles

Salta a Español: PIARA en la escuela – Clases de textiles prehispánicos

PIARA in the School – Classes in Prehispanic Textiles

by Elizabeth Cruzado Carranza

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High school students practicing the techniques of making pre-Hispanic textiles. Estudiantes de secundaria practicando las técnicas de elaboración de textiles prehispánicos.

One of PIARA’s activities in recent months in the rural community of Hualcayán, was to participate in the community’s school. Several PIARA members held different workshops with students from all grade levels.

One class that was well received by students at the secondary level was on Prehispanic Textiles.

In that class, after an introduction to the subject students explored how important textiles are in our lives today and in the past. Students learned about how archaeologists discover, analyze, and carry out other types of study on prehistoric textiles.

The youth were very excited to view digital photographs on iPads of different pieces of fabric excavated by PIARA from the archaeological site on which their village is located. The youth made comments and expressed their ideas about the details they observed on the textiles. In their comments they emphasized these aspects: the colors used, quality, technical and temporal development, the designs present, and the clothing type. They concluded that each design in prehistoric textiles represented the relationship between nature and the ancient people. And as we talked about the importance and value of the textiles in the photos, one student asked, “Why are the textiles not complete?” The class then reflected on the causes of poor textile preservation, and offered reasons such as time, weather, and landslides.

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High school students preparing textiles using the old technique for processing. Estudiantes de secundaria elaborando textiles utilizando las ténicas antiguas para su elaboración.

However, no one spoke about another form of destruction of cultural heritage that has taken place in this area for many years – the huaqueo or looter – another reason why during PIARA’s investigations at the archaeological site of Hualcayán only fragments of textiles and many other materials are recovered. Presented with this information, the class reflected on how the huaqueo affects archaeological research and interpretation of the past.

Thanks to the participation of all students, we discussed the importance of ancient textiles, and arrived at the following conclusions:

1) The pre-Hispanic textiles were well made because there were expert weavers responsible for the manufacturing.

2) The ancient textiles often look better than modern-day examples because more time likely was used in design.

3) The pre-Hispanic weavers and knitters were skilled because they expressed detailed aspects of the natural world in their textiles.

4) The ancient textiles are much more durable than modern cloth because high quality raw material were used in manufacture.

5) The ancient textiles are often more beautiful than modern examples because they used many different thread colors to make different designs.

6) The ancient weavers expressed their thoughts in their textiles. Natural designs such as of plants, animals, and people probably symbolized their identity.

7) Each textile was unique.

8) Prehistoric fabrics look more complex and advanced than those made today.

In taking these findings into account, we proceeded to practice textile processing methods by using racks and colored wool. Some students were very skilled and others not so good in this practical part of the class. From their own attempts at weaving, the students realized that not everyone can make textiles and that in prehistory those skilled in the textiles were devoted to its development and design.

These classroom activities strengthened the students understanding of the importance and value of pre-Hispanic textiles found in the archaeological site of their community. The activities proved a good way to teach about the importance and value of protecting a communities cultural heritage.

 


PIARA en la escuela – Clases de textiles prehispánicos

por Elizabeth Cruzado Carranza

Una de las actividades desarrolladas por PIARA en estos últimos meses en la comunidad campesina de Hualcayán, fue el de participar de manera más constante en la escuela de la comunidad, en donde se realizaron diferentes talleres con la participación de los alumnos de todos los niveles, y varios miembros de PIARA.

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Elizabeth Cruzado anotando los comentarios de los estudiantes sobre la importancia de los textiles prehispánicos. Elizabeth Cruzado noting the comments from students about the importance of pre-Hispanic textiles.

Una de las clases que fue bien acogida por los estudiantes del nivel secundario, fue la clase sobre los “Textiles Prehispánicos”.

En esa clase, primero se hizo una introducción para que los alumnos se enfoquen hacia ese tema, y así los jóvenes puedan observar cuán importante son los textiles en nuestra vida diaria, y cuán valiosos fueron en el pasado. También se hizo una explicación de cómo los arqueólogos encontramos los textiles, cómo los analizamos, entre otros aspectos importantes relacionados al estudio de los textiles prehispánicos.

Todos los jóvenes estaban muy entusiasmados, ya que en unos Ipads se colocaron fotografías de los diferentes textiles hallados por PIARA en sus excavaciones; y mientras veíamos las fotos, los jóvenes hicieron comentarios y expresaron sus ideas sobre los detalles que observaban de los textiles. Ellos hicieron énfasis en estos aspectos: los colores utilizados, la calidad, la técnica de elaboración, su duración, los diseños presentes en los textiles, el tipo de prendas; llegando a la conclusión de que cada diseño representado en los textiles antiguos representaba la naturaleza a la que estaban conectadas las personas antiguas. Y mientras conversábamos sobre la importancia y el valor de los textiles que veíamos en las fotos, alguien preguntó: “¿por qué los textiles no están completos?”; en ese momento, hicimos una reflexión sobre qué causas podrían causar la mala conservación de los textiles, y ellos mismos explicaron razones como el paso del tiempo, el clima, y derrumbes. Sin embargo, nadie habló sobre otra forma de destrucción del patrimonio cultural que existe en esta zona desde hace muchos años, “el huaqueo”, y que es una causa por la cual durante las investigaciones de PIARA en el sitio arqueológico de Hualcayán solo se ha recuperado fragmentos de textiles y de otros materiales; con esta información presentada, hicimos una reflexión de cómo afecta el huaqueo al desarrollo de la investigación arqueológica y a la explicación del pasado.

Gracias a la participación de todos los alumnos, logramos hacer un debate sobre la importancia de los textiles antiguos, y llegamos a las siguientes conclusiones:

1) Los textiles prehispánicos fueron bien elaborados porque hubieron expertos tejedores encargados de su elaboración.

2) Los textiles antiguos lucen mejor que los actuales, porque tal vez se utilizó más tiempo en su elaboración y diseño.

3) Los tejedores y tejedoras antiguos eran muy hábiles porque podían expresar con mayor detalle aspectos de la naturaleza en los textiles.

4) Los textiles antiguos son mucho más resistentes a los actuales porque es probable que usaron mejor materia prima para su elaboración.

5) Los textiles antiguos son mucho más bonitos que los modernos, ya que utilizaron un sin número de colores de hilos para elaborar los diferentes diseños.

6) Los tejedores antiguos expresaban lo que pensaban en sus textiles, diseños de la naturaleza como plantas, animales y personas eran hechos, que probablemente simbolizaban su identidad.

7) Cada textil era único.

8) Los tejidos antiguos lucen más avanzados a los actuales.

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Estudiantes elaborando textiles elaborando textiles utilizando las ténicas antiguas para su elaboración. Students develop textiles textiles using the old technic for processing.

Después de tener estas conclusiones, procedimos a practicar algunos métodos de elaboración textil, mediante el uso de bastidores y lanas de colores. Algunos fueron muy hábiles para hacer esta parte práctica y otros no tanto; y así, ellos mismos se dieron cuenta que no cualquiera puede hacer textiles, es decir existieron personas con habilidades que se dedicaron a su elaboración y diseño.

En conclusión con estas actividades hemos reforzado sus ideas sobre la importancia y el valor de los textiles prehispánicos hallados en el sitio arqueológico de su comunidad. Esta es una manera de enseñar la importancia del patrimonio cultural, con el fin de que sea valorado y protegido por la misma comunidad.

 

 

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