How Children Learn About Archaeology in Hualcayán, Peru

Salta a Español: Cómo los Niños Aprenden Sobre Arqueología en Hualcayán, Perú

by Robert Connolly

This past summer was my first to visit to Hualcayán, Peru as a part of the PIARA Team. I am an applied anthropologist with a focus in archaeology and museum studies at the University of Memphis (UM), Tennessee, USA.  I am also the Director of the C.H. Nash Museum located on the grounds of the Chucalissa archaeological site, a Mississippian culture temple mound complex.  What first caught my interest in Hualcayán was the post of an interview I had with PIARA Co-Director Rebecca Bria three years ago.  In that interview Rebecca described an archaeological research and community outreach program in Hualcayán that was very similar to one carried out by the C.H. Nash Museum in Memphis.  Both programs envisioned that the communities surrounding the archaeological projects must have an active role in developing their cultural heritage resources.  Further, that development must not be done for the community but with the community.

eli flute

Elizabeth’s most interesting artifact recovery – a bone flute.

In our last blog post we reported on some of PIARA’s projects in 2013.  One of the projects involved students in my Museum Practices graduate seminar at the UM.  The students created educational programs that will be translated and adapted for use by students in the Hualcayán school.  Modeled in part on the Archaeologyland activities from the Society for American Archaeology’s website, the programs provide a basic understanding of archaeological field process, analysis, and interpretation.

The UM students also modified some of our existing educational programs at the C.H. Nash Museum for use by Hualcayán students.  For example, Chucalissa’s Mystery Box program involves elementary age students working in groups to inventory and then interpret the activities represented in an assemblage of artifacts that contains everything from prehistoric flint tools to historic ceramics.  Because the types of artifacts in the different boxes represent different types of activities from both prehistoric and historic cultures, students come to appreciate the temporal depth and spatial distribution of archaeological assemblages.  The educational programs will be part of workshops presented for the young and old alike at the Second Annual Cultural Festival of Hualcayán in August, 2014.  One goal of the Festival is raise awareness of the need to both present and preserve the cultural heritage of the region.

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Rebecca’s most interesting artifact recovery – reconstructed Recuay ceramic vessel.

On my final evening in Ancash this past August, I had dinner with PIARA’s extremely talented and dedicated Co-Directors Rebecca Bria and Elizabeth Cruzado Carranza.  They both agreed that an educational curriculum on the cultural heritage of the region was an important next step for the Hualcayán community.  They also noted that our outreach efforts, which have heavily focused on cultural heritage education, should not exclude more basic human needs, such as adequate health care and economic development.

When I asked about the role envisioned for the local community in PIARA ten years from now, Rebecca immediately responded “That we inspire an eight-year-old through these programs in the village school to be an archaeologist, help them go to college, and return to Hualcayán to manage and investigate their own history.  They will be the person from Hualcayán who will direct the excavations in Hualcayán.”  Elizabeth added that when the people are given the opportunity they will push themselves forward to succeed.

My final question that evening was asking about the most interesting artifact they had ever found in their field work.  For Rebecca it was a special reconstructed ceramic vessel of Recuay culture recovered at Hualcayán.  For Elizabeth, the artifact was a complete bone flute recovered at Hualcayán with dirt still encased on the interior.  I said the most interesting artifact I ever excavated was a 3500 year old slate button from the Yazoo Delta land in Mississippi, USA.  I wondered what might be the answer given by a future archaeologist born and raised in the Hualcayán community.

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Future generation of Hualcayán archaeologists?

For more information visit the PIARA website.  Consider making a donation, large or small, to help defray the cost of the Second Annual Hualcayán Cultural Heritage Festival to be held in August, 2014.


Cómo los Niños Aprenden Sobre Arqueología en Hualcayán, Perú

por Robert Connolly

El verano pasado fue mi primera visita a la Comunidad Campesina de Hualcayán, Perú; como parte del equipo de PIARA. Soy un antropólogo práctico, con un enfoque en la arqueología y los estudios de museos en la Universidad de Memphis (UM), Tennessee, USA. Además, soy Director del Museo C.H. Nash, ubicado en los terrenos del sitio arqueológico de Chucalissa, un montículo ceremonial complejo de la cultura Mississippiana. Lo primero que llamó mi interés en Hualcayán fue el mensaje de una entrevista que tuve con la Co-Directora de PIARA, Rebecca Bria, hace tres años. En esa entrevista, Rebecca describió una investigación arqueológica y un programa de extensión comunal en Hualcayán, que fue muy similar a uno realizado en el Museo C.H. Nash en Memphis. Ambos programas ambicionan que las comunidades ubicadas alrededor de proyectos arqueológicos deban tener un rol activo en el desarrollo de los recursos de su patrimonio cultural. Además, que ese desarrollo no debería  ser hecho para la comunidad, sino con la comunidad.

En nuestro anterior post, informamos sobre algunos de los proyectos que PIARA realizó durante  el año 2013. En uno de los proyectos realizados participaron estudiantes de postgrado de mi Seminario en Prácticas de Museos, en la UM. Los estudiantes crearon programas educativos que serán traducidos y adaptados para el uso de los estudiantes en la escuela de Hualcayán. Este programa ha sido diseñado en parte por las actividades de Archaeologyland de la página web de la Sociedad Americana de Arqueología, el cual provee un conocimiento básico del proceso de la arqueología de campo, análisis e interpretación.

Los estudiantes de la UM asimismo modificaron algunos de los programas educacionales existentes en el Museo C.H. Nash para el uso de los estudiantes de Hualcayán. Por ejemplo, el programa la Caja Misteriosa de Chucalissa, que involucra a estudiantes de educación primaria con el fin que trabajen en grupos para inventariar, y luego interpretar las actividades representadas en el conjunto de los artefactos que contienen de todo, desde herramientas de sílex hasta cerámica histórica. Debido a que los tipos de artefactos en las diferentes cajas representan los diferentes tipos de actividades para ambas culturas, prehistóricas e históricas. De esta manera, los estudiantes pueden apreciar la profundidad temporal y la distribución espacial de los conjuntos arqueológicos. Los programas educativos serán parte de los talleres que se presentarán a los jóvenes y adultos en el Segundo Festival Cultural Anual de Hualcayán, en Agosto de este año, en donde uno de los principales objetivos será elevar la conciencia de la necesidad de presentar y preservar el patrimonio cultural de la región.

Durante mi última noche en Ancash en Agosto del año pasado, tuve una cena con las extremadamente talentosas y dedicadas Co-Directoras de PIARA, Rebecca Bria y Elizabeth Cruzado Carranza. Ambas coincidieron que un currículo educacional basado en la herencia cultural de la región será el siguiente paso importante para la comunidad de Hualcayán. Además, ellas notaron que nuestras actividades de difusión deben estar fuertemente enfocadas en la educación sobre el patrimonio cultural, sin excluir las necesidades humanas básicas, tales como un adecuado cuidado de la salud y el desarrollo económico.

Cuando pregunté sobre la función prevista para la comunidad local de aquí a diez años, Rebecca inmediatamente respondió “nosotros nos inspiramos en los niños de ocho años de edad, que a través de estos programas en la escuela local, en el futuro,  puedan ser arqueólogos, tengan la oportunidad de ir a la universidad, y retornar a Hualcayán para manejar e investigar su propia historia. Ellos serán las personas de Hualcayán que dirigirán las excavaciones en Hualcayán”. Elizabeth añadió que cuando a las personas se les da la oportunidad, ellos se esfuerzan por tener el éxito.

Mi pregunta final esa noche fue sobre el artefacto más interesante que ellas han encontrado en su trabajo de campo en este proyecto. Para Rebecca fue especial la reconstrucción de una vasija de la cultura Recuay descubierta en Hualcayán. Para Elizabeth, el artefacto fue una flauta de hueso recuperada en Hualcayán, la cual contiene tierra en su interior. Yo dije, que el artefacto más interesante que he excavado fue un botón de piedra pizarra de 3500 años de antigüedad del campo del Delta del Yazoo en Mississippi, USA. Luego me pregunté cuál sería la respuesta que daría un futuro arqueólogo, nacido y criado en la comunidad de Hualcayán.

Para mayor información, visite la página web de PIARA. Además, sería importante que considere en hacer un donativo, grande o pequeño, para ayudar a sufragar el costo del Segunda Festival Cultural y Fiesta Comunal, que se celebrará en Agosto del 2014, y permitirnos continuar con los proyectos que tenemos para Hualcayán para este año.

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One Response to How Children Learn About Archaeology in Hualcayán, Peru

  1. robertlfs says:

    Reblogged this on Archaeology, Museums & Outreach and commented:
    A great collaborative project in applied archaeology with students from Memphis and Peru.

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